Señalización celular

La señalización celular es parte de un complejo sistema de comunicación que gobierna actividades celulares básicas y coordina acciones celulares como la división, la diferenciación, el metabolismo y la muerte. Las investigaciones indican que los errores en procesos intracelulares son responsables de enfermedades como el cáncer, la autoinmunidad o la diabetes.

Habitualmente la iniciación de las vías de señalización celulares ocurre cuando un receptor celular se une a un ligando afín. El que a partir de entonces se active la vía depende del tipo de receptor activado por la unión al ligando. En algunos casos, la unión al ligando por si misma puede causar transformaciones en el receptor mientras que se inducen interacciones proteína a proteína a consecuencia de la unión del receptor celular con su ligando afín. Estas interacciones proteína a proteína son eventos de fosforilación/desfosforilación que suceden en cascada en las moléculas señalizadoras asociadas a través de quinasas y fosfatasas. Las vías de la MAP quinasa son un ejemplo conocido de cómo se altera la proliferación celular como resultado de la fosforilación secuencial de las moléculas señalizadoras.